Макс Владимирович Альперт (настоящая фамилия Альперин) родился 19 марта 1899 года в Симферополе. Его семья переехала в Одессу, где в возрасте 11 лет Макс со своим братом Михаилом начал работать учеником в фотоателье. Во время Гражданской войны вступил в ряды Красной армии, тогда же он сменил свою фамилию на Альперт, чтобы различаться со своим братом, работавшим тоже фотографом у самого Буденого. После войны приехал в Москву, где устроился работать фотокорреспондентом "Рабочей газеты". А начале 20-х годов он был принят в ассоциацию фоторепортеров при московском Доме печати, где познакомился со многими известными фотографами.